Basilica di S. Andrea

E’ il monumento più conosciuto della città. Dedicata a Sant´Andrea, edificata tra il 1219 ed il 1227 su committenza del cardinale Guala Bicchieri (o Biccheri), che provvede alla posa della prima pietra assistito dal vescovo cittadino, è consacrata solennemente il 7 dicembre 1225. I primi titolari dell’abbazia, di cui la basilica faceva parte, sono i canonici francesi di San Vittore, cui fanno seguito nel XV secolo i Lateranensi, che la lasciano alla fine del Settecento. Soppressa l’abbazia nel 1802, la chiesa e il complesso sono convertiti ad usi militari e dopo una breve fase di gestione da parte degli Oblati di San Carlo, poi soppressi, è passata ad uso laico, per essere infine riassegnata nel 1929 ai canonici lateranensi. La facciata, sorprendente per l´equilibrio cromatico, fonde motivi lombardo-emiliani (tetto a capanna, portali a tutto sesto, cornici, doppio ordine di loggette) con elementi provenzali e normanni (strombatura dei portali, torri laterali e loro cuspidi, capitelli). Sia la facciata sia le torri sono realizzate in pietra verde-grigia proveniente dalla zona di Orta. Le tre navate, ripartite, risultano coperte da 18 campate su cui poggiano volte gotiche a crociera a costoloni. Sopra il tiburio a base ottagonale si erge una torre campanaria ottagonale sormontata da una cuspide piramidale di mattoni, tipica dei complesso benedettini e cluniacensi. Nel 1818 si costituisce una commissione per il restauro del complesso, nel frattempo chiuso ai fedeli. I lavori, curati da Carlo Emanuele Arborio Mella, si concludono nel 1840; nel 1927 Antonio Giberti provvede al consolidamento della facciata pericolosamente strapiombante. Sul fianco destro della chiesa si trovano ancora gli edifici superstiti del complesso abbaziale, fondato negli stessi anni della chiesa, secondo un impianto tipicamente cistercense; fortemente danneggiato nel corso del XVII secolo, del monastero si riconoscono oggi ancora il chiostro, la sala capitolare, il parlatorio e la sacrestia.

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